穿戴式微生物發電,讓你自尿自足?

聽過沼氣發電~但你可聽過利用人體尿液發電的技術嗎?這就是目前微生物燃料電池(MFC, Microbial Fuel Cell)的最新應用,利用微生物的催化,讓有機物理的化學能轉成電能。這個世界第一款穿戴式微生物燃料電池(Wearable Microbial Fuel Cell)也是這一雙利用人體尿液發電的黃色襪子!

圖片來源: New Scientist

 

英國西英格蘭大學(UWE, University of the West England)在英國物理學會期刊(IOP Science)中發表研究”足式幫浦”-利用人體尿液,將有機微生物轉成電能的穿戴式發電機。艾歐厄尼斯.伊洛帕羅斯教授(Ioannis Ieropoulos)研究團隊表示,起初的發想是希望研發出一款可自給自足的穿戴式發電裝置(圖中黃色襪子),並有效結合微生物發電與穿戴式裝置建構。

這雙襪子版的發電機,主要就是將穿戴裝置與微生物燃料電池結合,將襪子內加裝可隨意彎曲的微生物燃料電池,讓使用者透過行走的方式產生踩踏擠壓,並釋放動能將襪子內含的尿液透過管線輸送到微生物電池中作循環發電。而產生的微量電能可有效促動無線訊號傳送機,每兩分鐘可作訊號傳遞。

其實,運用微生物燃料發電的方式並不算稀奇,然而艾歐厄尼斯.伊洛帕羅斯教授(Ioannis Ieropoulos)研究團隊則是專注在如何透過人體尿液產生發電技術,至今此項發電技術已成功讓手機、傳送器甚至是3D 列印的機器心臟運作! 然而主要技術困難點仍在於需要持續的外力電源供給作穩定的電力產出。

圖片來源: MIT Technology Review

 

未來,研究團隊期望能改善並同步研發新智慧紡織技術,解決相關技術限制,有效交換和傳遞新鮮尿液,並進而推動一種緊急發電技術,讓人們在危急救難時,能有一穿戴式的發電裝置協助傳送訊號並提供緊急電力,以提供更多樣的電力供給與訊息溝通技術。

 

參考資料

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