用光線操控的生化改造蜻蜓,將在醫療領域大顯身手

以自然生物為師,科學家模仿自然界的生產設計仿生機器人。除了仿生以外,其他科學家想辦法從其他途徑著手,像是加上微小的控制單元控制自然界的生物,德國的研究者就為蜻蜓加裝控制器。

(首圖來源:Charles Stark Draper Laboratory)

 

德國學者的仿生專案 DragonflEye,運用光遺傳學技術,運用光訊號刺激動物的神經元細胞。而研究者為了更容易操控蜻蜓,還用基改的方式修改蜻蜓的神經元,對光線變得更敏感,方便科學家透過光訊號控制蜻蜓。

DragonflEye 專案是由 MIT Charles Stark Draper Laboratory (CSDL),與霍華德·休斯醫學研究所 (Howard Hughes Medical Institute) 合作,前者製作蜻蜓的「背包」,後者則是動了蜻蜓細胞的主意,基改蜻蜓的神經元,加上類似眼球中的感光基因,變得對光線更敏感。

拆解 DragonflEye 「背包」上的裝備零件。 (圖片來源:TechNews)

 

Draper 生醫工程師暨計畫主席人 Jesse J. Wheeler 說:「DragonflEye 是全新的微型空中載具,比起人類製造過的東西還要更小一點、輕一點而且更隱密。這套系統在能源獲取、動態捕捉、演算法、微型化和光遺傳學領域更邁進一大步,所有系統都小到讓昆蟲穿著。」

Wheeler 近一步表示:「有一天同樣的工具能夠用在人類身上,施行先進醫學治療,造就更有效的治療方法,但附作用更少。我們靈活的光極 (optrode) 技術提供微診斷,安全存取目標神經元,執行高精準度治療的新場景。」

Draper 的 DragonflEye 的初步成果看來相當好。未來我們可以看到更多仿生機器人,或是生化機器人的案例,來執行一般人類難以做到的事情。

 

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