植晶片減肥法!控制大腦用電流阻斷你的貪吃念頭

對很多人而言,減肥是長期抗爭、一輩子的奮鬥大業,革命尚未成功同志永遠都需要努力,而最大的敵人就是美食,美食當前到底如何抵擋?科學家也來幫你想辦法,有科學家把腦筋動到晶片身上,晶片可以控制電腦,或許也可以控制人腦想吃的慾望。想吃?電你一下,讓你晚點再吃吧!

過去美國醫療新創公司 NeuroPace 開發了大腦反應性神經系統(Responsive Neurostimulation SystemRNS)晶片,將晶片植入於人體中,當偵測到訊號異常時,晶片會放出些微電流刺激腦部用以輔助治療局部發作型癲癇(partial onset seizuresPOS)患者,不過史丹佛大學 Casey Halpern 博士等學者認為,這樣的方式或也可以運用於體重、成癮行為的控制。

這項研究已刊載在美國國家科學院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences),研究主要期望透過大腦獎勵機制迴路的控制,抑制我們的慾望。

我們吃東西、喝酒抽菸吸毒、打電動,會覺得愉悅甚至感到上癮,是因為大腦的獎勵機制啟動,這些令我們覺得愉快的活動刺激中腦的腹側被蓋區,在這區掌管愉悅、恐懼的管區伏隔核(Neucleus accumbens)就會釋放多巴胺讓人感到快樂。

大部分哺乳類都有這樣的腦神經運作機制,研究團隊以 1~4 Hz 低頻脈衝電流刺激實驗小鼠的伏隔核,有效觸發刺激神經阻止牠們採取行動,史丹佛研究團隊在小鼠實驗階段已證明,在植入 RNS 晶片刺激後,暴飲暴食的肥胖小鼠減少了 60% 高脂肪食物的攝取。

人類在面臨獎酬機制時的伏隔核也呈現類似的腦電圖特徵,因此科學家預期,這對於人類體重、衝動控制或其他的腦部疾病或許有減緩或轉化的潛力。

而電流的頻率其實相當接近腦波深沉睡眠無意識狀態下的 δ 波(Delta Wave),所以你被電一下感覺並不大,未來 5 年此實驗將展開下一階段,將找 6 位身體質量指數(BMI)超過 45、胃繞道手術失敗「走投無路」的試驗者參與研究,在他們體內植入晶片 18 個月,也許未來忍受美食將不會再是意志力大考驗了。

 

(本文經科技新報授權轉載)

 

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