AI技術X人類智慧,威強電南向延伸工業物聯網及智慧醫療事業版圖

試著想像,當工廠內機台突然出現問題,設備、系統與人力配置如何立即做出反應,將損失降到最低?工業電腦起家的威強電工業電腦股份有限公司(以下簡稱威強電),近年結合集團資源,將物聯網(IoT)導入機器設備,已然成為工業物聯網解決方案的佼佼者。威強電的開發成果,更已經通過英特爾(Intel)「物聯網市場就緒解決方案(IoT Market Ready Solutions, MRS)的認證,以”Ready to use”的概念,大幅縮短客戶系統導入的前置時間,協助傳統製造業者進行數位化轉型。

不自滿於工業物聯網的領先地位,威強電近年進一步積極與醫療機構及設備商合作,開發智慧病房等系統,並已獲得國內多家醫院採用,不僅有效降低醫護人員工作負荷,更大幅提升醫療服務品質。

敏銳觀察到東南亞各國對智慧製造與醫療服務的龐大需求,憑藉著雄厚的科技實力與投入醫療產業的經驗,威強電順勢將多項解決方案瞄準這塊藍海市場,以位居東協中心的泰國為起點,正譜寫著開拓海外市場的新篇章。

從主機板進軍泰國醫療市場商機

事實上,這並非威強電第一次接觸東南亞市場,電腦主機板等產品早已經銷往泰國;透過與經銷商合作,威強電已是當地電子與汽車產業重要的主機板供應商。2017年,威強電透過參加貿協參訪團,首次接觸泰國醫療市場。目前泰國醫療產業正蓬勃發展,不但是歐洲人渡假醫療的勝地,醫療制度及基礎建設亦逐步完善。威強電將以其強大的軟硬體實力為基礎,搭配臺灣高水準的醫療能量,結合兩者優勢,切入泰國快速成長的醫療產業商機。

其次,近年泰國社會與經濟結構逐漸轉變,衍生醫療機構建置智慧化系統及設備的需求,以分擔護理人員龐大的業務量。日前,威強電與泰國當地醫院進行洗腎流程及經驗的交流,發現當地醫院相當樂見智慧醫療系統之建置。透過與Intel合作的MRS醫療方案顯示,泰國醫療護理人員花費許多時間在記錄與整合病人資訊,若安裝威強電的整合系統與設備,將大幅優化醫療流程及減少醫療糾紛。此外,威強電也觀察到,泰國醫療機構新舊設備共存的現象十分普遍,透過執行縝密的物聯網解決方案,以舊設備升級搭配採購新機台,將可降低成本且減少資源浪費。

泰國市場進入策略與挑戰

開拓新市場的成功關鍵之一,就是明確的市場定位與採取差異化策略。威強電觀察到泰國醫療市場可概分為公立、私立醫院兩大系統,公立醫院雖然皆有安裝影像設備,但受限於預算,相關系統的建置並不完整。於是,威強電在策略佈局上,針對泰國公立醫院提供解決方案,補強其系統缺口;相對而言,針對向來以高端醫療服務為導向的私立醫院,威強電則提供先進的儀器設備,使其醫療環境提升至更高層次。

在開拓泰國醫療市場的過程中,威強電也體認到部分法規、制度面的障礙。例如,泰國採購法規定,醫院不可向海外醫療公司直接採購,因此儘管威強電的多項解決方案、洗腎及床頭板 IT系統皆相當符合當地的醫療需求,但醫院也僅能透過當地代理商採購。正因為採購制度的限制,威強電必須全力經營與經銷商的關係,以爭取對醫療設備及解決方案的認同。

東南亞工業物聯網商機可期

新科技的發展除了使醫療產業邁向智慧化外,亦使傳統產業朝數位化邁進。在工業4.0的時代下,製造業多數面臨數據蒐集與分析的需求,該如何開啟數位化的第一步?威強電的「CNC工具機數據中心MDA模組」能串聯傳統工廠既有的機器設備,蒐集數據、進行分析及以圖表化呈現,進而幫助企業進行決策。其次,主管亦能即時監控遠端機器設備,動態掌握製造流程;模組內建的備份機制,也能大大地減少業者對資料遺失及損毀的風險。

對於傳統製造業,威強電的MDA模組已獲得許多客戶肯定,此模組能將工廠內80%的機器自動化,節省相當多的人力與成本,目前已推廣至中國大陸、馬來西亞及新加坡等地,並成功導入汽車零件工廠、鋁殼切割工廠等。泰國眾多產業目前正面臨數位化轉型的瓶頸,政府也大力支持傳統產業建置物聯網,將帶給威強電大展身手的契機。

開創新智慧醫療時代

在醫療邁入4.0時代之際,威強電結合AI技術,開發了智慧醫療判讀系統,以輔助醫生的診斷。然而,判讀系統在開發階段,需要經過大量的試驗。經過長期累積兩萬多張的影像的判讀經驗後,威強電的系統已大幅提高判讀準確度。威強電期望此智慧醫療系統,日後能輔助醫生完成重複性高的流程,醫生只需要進行最後的診斷。

從市場需求的角度來看,在物聯網的興起及全球醫療市場快速的擴張下,日後各類檢查項目勢必將導入人工智慧,以提升診斷效率。其中,東南亞國家由於政府與社會對於醫療服務品質的重視程度日益提高,將帶動智慧醫療產業的需求。例如在泰國,不論公立或私立醫院,日後都將面臨快速增加的影像判讀與處理需求;威強電在臺灣成功開發之智慧醫療系統,正可輸出至當地,協助當地醫療團隊縮減人工判讀時間並提高準確度。

群策群力,南向延伸事業版圖

為進一步深化技術創新,威強電正準備「南向」在高雄打造軟體研發中心,不僅做為測試場域,更將打造集團內部結合AI技術與人類智慧(human intelligence)的系統開發平台,以南臺灣作為開拓新南向市場的前進基地。此外,威強電將與泰國醫院及照護機構針對當地人口老化問題,研發及改善健康照護專案,盡可能地依著高齡族群的需求提供服務,建構以病人為中心的智能醫院。

以泰國為起點,未來威強電將發揮物聯網「拉近分散的資訊,統整物與物的數位資訊」的概念,與國內及當地企業組成策略聯盟,聯手搶攻東南亞快速成長的智慧應用市場商機。

(本文由《心南向 新成長 系列二:啟動鏈結心南項的創新模式》授權轉載)

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