因品牌與願景而閃耀 中川政七商店讓工藝活起來

從日本江戶時期的麻織品批發商,到現在擁有55家分店的知名生活雜貨品牌,超過300年歷史的中川政七商店,以「為日本工藝注入元氣!」為目標,成功帶動地方工藝復興話題。中川政七商店會長,也是第13代傳人中川政七日前應新竹市政府之邀,分享中川政七商店的發展歷程與成功秘訣。

中川政七商店會長-中川政七。

中川政七商店是創立於江戶時代,以名為「奈良晒」的傳統麻織工藝起家,從事麻織品的批發業務。這項工藝最初用於武士正裝與和尚的袈裟,後隨著武士階級式微、其他產地興起,奈良晒因此沒落。我的父親中川嚴雄,也是中川政七商店第12代傳人,試著將麻織品切入茶道具產業,母親則是負責麻製生活雜貨與隨身小物,儘管中川政七商店在2001年進入東京開設直營店,但營業狀況並不好。

建立品牌比賣東西更重要
我在2002年加入自家家業,當時我們還是赤字狀況,最重要的就是提升銷售。但我認為建立品牌是比賣東西更重要的事。就拿消費者購物的決策來看,很多時候是品牌偏好左右了購買行為,身為經營者,就是要把品牌建立起來。即便我們後來成立了直營店,卻還有8成營收是來自批發,也就是說,貨架上有自己也有別人的商品,這時客戶挑選的是「商品」而不是「品牌」。我認為,如果要掌握商品到顧客手上的過程,就非得建立自己的品牌不可。

不顧父親反對,我執意持續開設直營店,但因展店初期零售資訊體系尚不完備,我們的店員必須每日紀錄銷售貨號、數量等,每日彙整銷售狀況並傳真到總公司,總公司再把資料輸入系統,如此缺乏效率的銷售管理,也使庫存數量難以掌握,這樣辛苦的狀況直到開了第11家直營店後才解決,業績也蒸蒸日上。2008年我開始擔任中川政七商店的社長,父親將茶道具的業務交給我管理,粉彩的麻織花布巾(家事布),更獲得日本「Good Design Award」金賞的肯定,事業推展的相當順利。

中川政七商店透過打造品牌、確立願景,旗下的粉彩麻織花布巾(家事布)更獲得日本「Good Design Award」金賞的肯定。(中川政七商店提供)

以復興日本工藝為願景
公司進入黃金期之後,我反而變得沒事可做,不免開始思考一個問題:「我們的商店究竟為何存在?」企業當然要營利,但「這是值得追求的價值嗎?」那時候我看了很多有關願景的書,試圖為中川政七商店尋找一個有血有肉的願景。

如此苦思了2、3年,這段期間我注意到日本的工藝產業正在衰退中,不時接到供應商倒閉的消息,我想以我們打造品牌的能力,將日本的工藝留下來,就是「為日本工藝注入元氣!」作為中川政七商店的願景,讓這些流傳已久的工藝,能不再靠補助金,成為產地最閃亮的一顆星,進而繁榮產地。

為達成這樣的願景,我開始做企業諮詢顧問,分享中川政七商店的經驗。例如,知名瓷器產地波佐見燒,這個有400多年歷史的陶瓷器工藝,以潔白薄瓷彩繪著稱,他來找我們的時候,已經虧損了10年,我們協助他建立品牌,從供應鏈的垂直整合,到商品販售終端都完整輔導,5年就讓他轉虧為盈。

品牌與願景是成功關鍵中川政七
我自認,中川政七商店能走到今日的成果,不外乎品牌與願景。何謂品牌?品牌應該做出差異化,且能替公司、商品、服務加分的手段就是品牌。打造品牌需要整理出「哪些是必須傳達的內容」,並能正確傳達到客戶腦海。品牌打造,需兼具經營力與創造力,設計師與經營者要做好溝通,要有同樣的語言,彼此的交集愈多,就越容易成功。

願景就是指示公司前進方向的旗幟,公司是為了實現願景而存在。要重視願景,才能把品牌做好。日本戰國時期,許多人搬石頭砌成大阪城石牆,其他人經過好奇問,「你們在做什麼?」「很明顯的,我們在搬石頭啊。」另一人則回答,「我們在建造日本第一的城堡。」可想而知,只有第二個回答才能把事情做好。

透過打造品牌、確立願景,我們可以讓員工、顧客更認識我們,事情做得更順利。中川政七商店希望復興日本工藝、帶動工藝產地,這是最重要的一點,要讓全體員工都了解,這是骨幹本質的問題,唯有從本質去深究,才能成功打造品牌。

(本文經工業技術與資訊授權轉載)

 

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