【為什麼非要創新不可】桌面化身觸控螢幕 閱讀e指通

2015年11月,就在台灣大學宿舍區旁、台北市基隆路上的7-ELEVEN門口,掛上了一塊淺灰色的「未來書店」牌子,這是博客來網路書店開設的第一家實體閱讀概念店。一走進去,只見三、五位學生聚集在一座白色平台前,他們對著桌面,時而凌空揮手,時而用手指點觸桌面,熱烈地討論著。

這座平台上方擺放了一部虛擬影像互動裝置,看起來有點像投影機,但人們可以直接在投射桌面上像操作平板電腦一樣,透過點按、滑動桌面來翻閱虛擬書本。

這是工研院研發的iNTERPLAY技術,利用投影和3D深度感測技術,將桌面化為觸控螢幕,讓使用者點選自己偏好的日常物件、使用頻率,畫面上會列出使用者可能感興趣的書籍,他們管這叫做「閱讀處方籤」。

 

別看它炫 研發過程很曲折

在2016年的台北國際電腦展覽會(Computex Taipei)中,工研院更將iNTERPLAY技術進階可應用為桌面鋼琴,稱之為「虛擬鋼琴」,運用3D手勢辨識系統,結合影像投影,在桌面上投影琴鍵,沒有實體琴鍵,也能彈出一手好琴。

別看它現在很炫,iNTERPLAY研發過程相當曲折。工研院電子與光電系統研究所經理汪德美說,當時會開發互動投影技術,是因為某國內智慧型手機大廠提出需求,覺得智慧型手機畫面太小、但平板電腦又太大,「有沒有可能做個手機投影螢幕,讓使用者可以把手機介面投影在桌上放大操作?」所以工研院開始研究投影技術的可行性。然而,考量到要塞進手機內的晶片模組得做得很小,而這樣的成本太高、經費上千萬起跳,因此該廠最後沒再繼續開發相關功能,不得已中止研究該項投影技術。

 

創新應用 突破現狀

但工研院研發團隊認為互動投影技術仍有發展潛力,因此重新提出研發計畫,轉而將深度感測作為研發主軸,把深度感測和互動投影結合。

研發團隊的思考是,傳統的互動投影裝置必須貼在互動面上,但運用深度感測,可以拉長互動距離,有較大的擴充性和運用靈活彈性,更適合用於智慧家居使用;也因為應用層面從手機拉到家電,就不需要花成本著墨在開發微小晶片,「我們先從大一點的開始做起」,研發團隊的想法獲得主管大力支持。

「其實那時知道計畫要暫緩時,我們並沒有很沮喪。」汪德美說,因為一開始構思時,對產品的想像就遠比廠商提出來的需求還廣,且團隊成員認為類似這樣的虛擬擴增實境是未來的趨勢,因此一定會有別的應用,她笑說:「上帝關了一扇門、總是會再開一扇窗。」

 

把投影互動技術 結合家電

似乎也在碰到挫折後,有這樣樂觀的「轉念」的緣故,團隊反而因此有了和國外家電廠商合作的機會,例如把投影互動技術和家電結合,省去實體按鍵和LCD顯示器,讓產品更有科技感。

iNTERPLAY在2015年6月台北國際電腦展中首次亮相,成為工研院主題館相當吸睛的亮點;11月更榮獲資訊月百大創新產品獎的殊榮。

 

對研發人 改變是一種天命

山不轉,路轉;路不轉,人轉。全盤翻覆後重新來過,從來不是一件容易的事情,為何他們能就這樣順勢改變而不抱怨?「對研發人來說,改變是創新的動力,而不是被迫、不得不去做的事情。」汪德美說,工程師應該隨時間變化去關注這個世界還需要什麼技術、生活上還有哪些需求沒被滿足,還可以再做些什麼讓生活變得更好?

她說,改變,是一種天命,是一定要主動做的事情,也是工作的樂趣來源。

iNTERPLAY目前除了應用在博客來的未來書店之外,2016年8月已與國內大型品牌廚具廠商合作。協助廠商將iNTERPLAY嵌入於廚具中,使廚具不單僅是烹飪工具,未來還能顯示食譜或食材資訊等更多元與彈性應用,進而打造智慧廚房的概念。

 

更多精彩內容盡在《為什麼非要創新不可:影響未來的36個研發故事》

 

 

(本文經作者授權轉載,原文出自《為什麼非要創新不可》)

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