創新薄膜聲學 鄭岳世 用好聲音翻轉Hi-End市場(上)

還記得電影《無間道》中,2位男主角並肩坐在高級音響前,陶醉地聆聽迷人女聲、宛如現場演唱的經典場景?過去,要鑑賞絕佳的音樂品質,高階音響器材是唯一途徑,但在薄膜聲學開發後,情況已經有所改變,而華一聲學總經理鄭岳世,就是翻轉市場的關鍵人物

華一聲學股份有限公司CEO-鄭岳世。

6年級前段班的鄭岳世,碩士、博士班就讀台大應力所,在工研院服國防役後便投身技術研發,期間一度轉往產業界發展,在群創、友達等公司從事面板研發,經歷過顯示器產業的輝煌期,前前後後超過15年的研發經驗,若能繼續留在面板產業發展肯定游刃有餘,但鄭岳世靜極思動,選擇2016年回鍋工研院,選擇從基礎開始,以基本材料研發為主,進入新的應用設計方向,第一個目標便是將薄膜材料導入聲學領域,開創聲音市場的嶄新局面。

創新技術 打造高傳真聲學

「面板產業沒有什麼不好,只是看見手機市場的成長漸趨向平緩,從電腦、筆電的發展軌跡就可以知道,當產品進入高原期,周邊配備就會出現發展潛力;影像技術成熟後,需要搭配好的聲音品質,所以想放手一試。」鄭岳世娓娓道來最初的理念。從產業界回到工研院不滿1年,他在聲學關鍵技術的研發就有了突破,於是向工研院申請技轉,由華冠集團投資,2017年5月新創成立了華一聲學,從視覺取向的顯示器天地,投身抽象但強調品味質感的聲音世界。

2016年前後,蘋果、亞馬遜、Google等科技巨擘陸續推出智慧音箱裝置,引爆全球新一波音響、耳機的聲學產業革命。蘋果推出的藍牙耳機AirPods,去年出貨3,500萬支,成為蘋果最受歡迎的穿戴式裝置產品。研調機構Juniper Research指出,在搭配智慧手機出貨的每年14至15億支耳機市場外,具備進階功能的耳機裝置(Hearable Device)市場,去年出貨尚不足5,000萬支,在科技大廠推波助瀾下,估計到2023年出貨將超過2億支,展現驚人成長潛力。

鄭岳世說,聲學市場是非常傳統的產業,近年來物聯網興起,加上AI技術的推波助瀾,讓平凡無奇的耳機、音響、音箱脫胎換骨。為符合輕薄、時尚、高音質等要求,新一代薄膜技術大有可為,華一聲學正好搭上此波浪潮,「可說是十分幸運。」

技術出身的鄭岳世,從未想過自己創業;但是一投入,面對接踵而來的挑戰也毫不畏懼。新創公司要在市場立足,首要關鍵便是找到尚未滿足消費者的痛點。鑑於市面上知名聲學品牌所推出的薄膜技術產品,多屬Hi-End等級的音響器材,其中以靜電驅動薄膜的靜電式薄膜耳機,必須搭配專用的耳機擴大機才能驅動,整個系統動輒數10萬,甚至上百萬元,華一聲學決定走一條不一樣的路。

鄭岳世將消費性電子產品的高量產能力,導入專業的薄膜式聲學產品的設計製造,他在光電技術製程的豐富經驗因此派上用場,克服包括產量、良率等諸多困難,所開發出的薄膜耳機、喇叭與音箱無需軟體加持,也不用外接擴大器,直接連結音源即可使用;只需中低階的價格,就能讓普羅大眾享受到宛如置身音樂廳的聲音效果,「高傳真」不再是口袋深的發燒友的獨享權利。

華一聲學的薄膜耳機、喇叭與音箱無需軟體加持,也不用外接擴大器,直接連結音源即可使用;只需中低階的價格,就能讓普羅大眾享受到宛如置身音樂廳的聲音效果。

規格OUT 體驗IN

對新創公司來說,光是技術突破還不夠,華一聲學透過與市場互動,不斷調整自身的定位。鄭岳世舉例說明,傳統耳機動圈技術有許多先天上的設計限制,導致許多聲學品牌開發者在設計產品時,形狀與結構大同小異;薄膜技術最大的特色就是輕薄,可大幅改善傳統產品厚重的缺點。最初公司也對外強調這種特質,但在接觸市場過程中,發現客戶更重視薄膜的可撓特性,希望外觀設計可以更多變,讓團隊重新回到原點思考,改朝向提升產品外型多元化,果然受到品牌客戶青睞。

為了讓音質更上層樓,華一聲學特聘在聲學領域有豐富經驗的調音師,對聲音進行調校與優化測試,用優異的音質,與目前由國際品牌主導的聲學市場客戶群溝通。

「聲音是很講究品味的產業,好聽不好聽、乾淨不乾淨,有經驗的聆聽者,一聽就聽得出來。」鄭岳世分享,原本在顯示器產業與客戶溝通時,習慣先提供硬體規格,但發覺對方無法從規格中感受到薄膜耳機跟傳統耳機的差異,於是華一改變作法,從原本僅做上游的材料、元件,中游的模組系統設計,一路做到下游整機,還申請了20多項專利,讓客戶透過實際聆聽、體驗產品高音質,市場接受度果然大增。

鎖定電競利基市場

此外,薄膜震動速度比起傳統的動線圈反應速度快上1倍,但此種優勢究竟在何種產品可發揮最大功效?團隊詢問傳統耳機喇叭,以及顯示器周邊廠商後,都沒有得到答案,直到接觸電競產業,發現薄膜耳機所能呈現的細節與反應速度,剛好可滿足電競玩家團隊對高解析度音樂(Hi-Res Audio)及高傳真音效的需求,在這個利基市場,薄膜耳機比起傳統耳機成長更有潛力。摸索1年多後,華一確定布局電競周邊市場,現已與國際大廠合作開發中。

聲音的最後一哩

「不論在工研院或產業界,只要帶領團隊,就是專注在研發面;成立公司後,則要面面兼具,也要承接更多社會責任,」鄭岳世細數從產業小螺絲釘變成新創公司負責人的歷程。

公司成立前,技術出身的他對於如何找投資人較不熟悉,還好工研院提供了募資與引進投資人的指引;而大企業想投入新創事業,也會優先關注工研院的技術發展,雙方一拍即合。「華冠集團想在手機組裝本業外,向相關周邊延伸,雙方協議下,華冠持有7成華一股權,工研院及經營團隊則占3成,之後在集團引薦下,華一得以順利和手機客戶接觸,進一步了解客戶需求,也讓業務的進展更順暢。

確立市場定位後的華一已逐漸步上軌道,也可依據品牌客戶的需求提供客製化服務。2018年參加美國消費性電子展(CES)時,其傑出的薄膜技術吸引國際客戶接洽,自有品牌的薄膜耳機也將進入量產,兼有電競遊戲與聆賞音樂的雙重優勢,爭取市場認同。

耳機被認為是聲音通到人腦的最後一哩路,鄭岳世表示,5G時代即將來臨,無論聽歌、追劇、玩手遊,或是AR/VR應用,高品質影像結合高優質聲音的需求更加迫切,「不管時代怎麼進步、音樂格式如何變化,華一期盼透過薄膜本身的特性,搭配新定義的播放器,優美聲音與特殊音效,讓消費者聆賞最好的聲音。」

 

創業心法:
在資源有限情況下,新創公司最重要的是及早發掘並進入利基產品,人員與技術專注投入其中,以發揮團隊與技術極大化優勢,才能創造與傳統大廠有差異化之不敗的立足點。

 

(本文經工業技術與資訊授權轉載)

 

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