硬體退位 軟實力當道 MWC打造新創競技場

隨著行動通訊產業競爭態勢的轉變,十年前的全球前五大手機業者,如今只剩下三星;2007年iPhone誕生後雖掀起手機革命,但近年來卻被批評陷入造型千篇一律,以及產品效能提升有限的瓶頸;全球行動通訊產業人士每年必定朝聖的Mobile World Congress(MWC),從四、五年前也開始步入尷尬的中年期。

 

近年來,隨著物聯網與網路數位經濟崛起,使硬體產品角色退位,軟體、分析、商模與新創等議題成為新焦點,每年MWC大展上,各家旗艦產品發表不再是鎂光燈唯一焦點,外界反而更期待聽到行動產業龍頭產業如何看待網路數位經濟帶來的衝擊。

因此過去三年來,受邀前往MWC發表主題演講的來賓中,愈來愈多如Facebook、Uber、 Spotify、Airbnb、Snap等企業代表;另一方面,MWC為宣示在新創的地位,除在主題演講加入新創團隊pitch show,且演講場地外另闢新創即席發表區,自2014年起同時舉辦4 Years From Now(4YFN)展會,希望打造MWC成為觀測全球行動通訊與物聯網新創的風向球。

每年MWC不乏一些具發展潛力技術,這些新創業者可能在數年後就被大公司購併,例如挪威Elliptic Labs就將超聲波技術用在人機互動介面上、第一個實現技術的是小米科技。

小米Mix藉由內建Elliptic Labs軟體技術,運用超聲波碰觸臉部的反射,取代原本手機上的趨近感測器,使小米Mix得以實現超窄邊框螢幕設計。超聲波技術也可用於懸浮手機觸控,或偵測室內物體移動等。

此外,近年熱門的聊天機器人(Chat-Bot)技術,也有新創公司投入。Reply.ai開發出企業用Chat-Bot解決方案,可支援多種訊息軟體,如Facebook Messenger、Kik、Telegram、LINE、SMS ,或企業自己的聊天程式。

同時具自然語言處理能力,可整合對話機器人與真人兩種模式,讓企業提供客戶服務可隨時切換。

由於訴求企業用,Reply.ai特別強調其後台功能,包括企業可用視覺化方式自行建立Chat-Bot、具備分析工具,同時可與企業內部系統整合。

對新創公司而言,硬體創新很不容易,這次MWC大展有不少業者推出硬體,但大多以穿戴式或周邊產品居多。

英國業者Mymanu推出的Clik,看似平凡無奇的無線藍牙耳機,透過內建語音即時翻譯功能,頓時價值大增,可支援37種語言,透過對談式即時翻譯,降低溝通障礙;同時支援語音播放提示功能,及使用者可透過耳機上觸控板下指令,簡化耳機與手機間的操作介面。

今年MWC新創關注的議題,包括深度學習、機器學習、人工智慧、大數據分析、感測技術融合等。

雖然新創業者資源有限,無法像投入具系統性的生態系建構,但透過產業、研究機構與學界建立起來的創新鐵三角,以及具前瞻眼光的資金供應者,得以讓新創業者願意大膽投入創新、勇於嘗試。一旦新創業者成功,將帶動後續創業家的投入,形成正向循環。

(本文經黃建智授權轉載,刊載於經濟日報《MWC展變身 打造新創競技場》)

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