古法結合科技,Wakati 顛覆你對農作物保鮮的想像 – i創科技

古法結合科技,Wakati 顛覆你對農作物保鮮的想像


你知道嗎?聯合國的統計數字顯示,農作物從產地到市場的過程中,因為缺乏適當的保鮮設備,將近有 40% 的作物在送到消費者手上前就已經腐壞不勘。換句話說,種植過程中就有半片田地的作物無法銷售,投入的人力及資金成本更是多出一倍。Wakati 也就在這樣的背景下誕生了。

photo credit: Mikhail Est eves via Flickr. CC BY 2.0

在 Wakati 創造的「小型溫室」中,利用太陽能風扇及半公升的水製成蒸發器,維持一定的溫度和濕度,讓蔬果保持新鮮整整一個星期!解決農作物因腐爛報廢的問題,也大大改變世人對於保鮮的想像。

Wakati設計圖及實體照片

在史瓦希里語(Swahili)中 Wakati 的意思是「時間」,創辦人 Arne Pauwels 希望透過Wakati 的產品,除了延長農作物的保存期限外,也給農民多點時間販售、並思考下一季的種植計畫,提升農民的獲利。

 

創新就在生活周遭

大學時期就讀產品研發相關的 Arne ,因為親戚的關係來到了非洲大陸參訪了 APOPO,看到他們用非洲巨鼠掃除地雷,Arne 這時才明白有很多解決問題的方法,其實是以很簡單的型態存在我們周圍,只是我們有沒有發現而已。

衣索比亞的部落裡存在著一種「零耗能冷卻室」(Zero Energy Cool Chamber)的方式保存食物,這源自於古埃及的保存方法啟發了 Arne,回比利時後便開始了一連串的實驗。

他發現農作物就算是在 30℃、濕度 90% 的濕熱環境中,只要有個簡單的蒸氣設備保持蔬果的水分、消毒使其不發霉,蔬果的細胞就不會被破壞,也因此能夠保持不腐爛。

令 Arne 更加興奮的是,這種古傳祕方一周必須耗費700公升的水才能達到食物保鮮的效果,而 Wakati 一周只要0.5公升的水即可!

「低成本,讓每位農民都能擁有 Wakati 是我們的願景,我們的目標是讓農作物能至少保鮮十天不腐爛」Wakati 的製作成本為100美金,以3D列印製作保持濕度的風扇,並利用小型太陽能板作為能量的供應源。

創辦人希望能夠找出更低成本的製作方式,而組織未來會朝向企業化經營,不排除採用 TOMS「你買我捐」的模式,讓已開發國家的農民協助開發中國家。

 

菌種及氣候的多樣性,Wakati面臨的在地化挑戰

「我對自己的產品很有信心,但每個國家的狀況都不一樣,尤其是細菌!細菌的種類與特性會影響蔬果在 Wakati 裡的保鮮程度。」Arne 第一次帶著 Wakati 到摩洛哥試驗的時候,不諱言地對鏡頭這樣說著,當然實驗結果沒有讓人失望。

當全世界都想著如何增加每畝田地的產量以解決糧食危機時,Arne Pauwels 反向像前人的智慧學習,著手解決降低耗損的問題,打造屬於自己的創新。

實驗結果顯示,在室溫27度的環境將蔬果放置5天,Wakati能使蔬果不腐爛

 

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