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正在興起的領域!加拿大的生醫機器人要成為身障者的助手


講到加拿大就會想到他們是楓葉國,是賞楓的好去處。但你知道加拿大在各項軟體、工程、能源也有發展。而最近火紅的機器人他們也有公司投入,希望機器人不只有工廠產線的機械手臂,以及軍方研發的殺人機器,也有民生用途的醫療機械人,便利身體受傷的人,協助讓他們生活更便利。

 

 

協助復建的機械外骨骼

來自多倫多的 Bionic Labs,生產 ARKE 這款下半身外骨骼,透過手臂、手掌、肩膀操作 ARKE,協助醫院需要進行複康的人,避免傳統復健方式造成的血液循環、肌肉和骨質流失、消化系統、心智和睡眠問題。Bionic 的 ARKE 機械外骨骼也走上雲端的年代,Bionic 與 IBM 合作,記錄病患做的各項動作數據,方便物理治療師評估病患狀況。

不過目前,Bionic 未來目標是希望從醫療院所走出來,價錢能夠降低,ARKE 能普及到有下半身身體障礙的家庭中,讓他們的不必跑到醫院做復建課程,也就不必排隊進行,能夠花更長時間復健,也就能更快恢復。

Bionic Labs 的產品 ARKE

 

Bionic Labs CEO Peter Bloch 表示,綜觀整個市場,機械外骨骼的產業才剛起來,有不少發展機會。除了自己 Bionic Labs 是加拿大的公司,以色列公司 ReWalk、日本的 Cyberdyne,還有美國的 Exso Bionics 是專注在下半身的機械外骨骼,而瑞士的 Hocoma 則是發展上半身機械外骨骼。

 

隨身機械手臂身障者拿東西

Kinova Robotics 專注的市場相當特別,只單做協助人的機械手臂,推出的產品叫 Jaco。但與一般我們熟悉的工業機器人不同,考量安全,Jaco 的握力有限制,最多能出兩磅的握力。但兩磅的握力也就夠了,能夠方便手無法拿東西的人,像是握病在床的病人,手臂無法動作的身障者,或是把 Jaco 裝到輪椅上,讓操縱輪椅者有 Jaco 這隻手臂,維持坐在輪椅狀況下拿東西。

Jaco 有不同的操作模式,調整手臂高度和彎曲的程度,以及拿取東西後傾斜倒東西,還可以讓「手」的部分位置維持不變,手臂的部分轉動。

Jaco 在倒酒

 

先前科技新報寫過不少機器人、機械外骨骼的文章,像是以色列公司 ReWalk。如同 Bionic Lab 所說的產業狀況,用在生醫用途的市場才剛起來,不過幾年的光景,值得我們好好關注這一領域。

 

(本文經TechNews同意授權轉載「正在興起的領域!加拿大的生醫機器人要成為身障者的助手」)

 

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