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別讓手機淪為笨裝置


根據工研院IEK統計,2016年全球智慧手機出貨量約可達15.8億台,年成長率則下滑至7.7%,跌破二位數。當智慧手機市場趨近飽和時,台灣以Android系統為基礎的手機業者應如何殺出重圍、掌握獲利模式?顯得格外重要。

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圖片來源:123RF

 

在電信服務世界裡,「笨水管(dumb pipe)是指除基本資料傳輸外,沒能提供任何具附加價值的通信服務。當電信服務變成笨水管時,大部分商業價值及利益都將落入如谷歌、Facebook、Netflix、亞馬遜等over-the-top(OTT)網絡服務商手中。為避免成為笨水管的提供者,全球電信運營商莫不傾全力開發、提供各種加值服務,達到讓營運收入和利潤最大化的目的。

這樣的情況也發生在Android智慧手機上。當Android手機使用者大部分使用時間花在手機應用(Apps),而非手機本身;就如大部分互聯網服務用戶是在和網絡與雲端服務互動,而非使用互聯網連線。

結果,雖然Android手機商製造販賣智慧手機,但這類手機從商業價值來看,實屬不折不扣的「笨裝置(dumb device)」,與笨水管無異。

這就可以解釋,為什麼即使Android手機商盡其所能,生產出高品質、高性價比的智慧手機,利潤卻逐步下滑、甚至變為負數。事實上,2015年所有Android手機廠商中,只有Sony與三星手機部門有實質獲利。

谷歌變成Android手機系統中的真正獲益者,在通過開發並免費提供Android相關應用程式,谷歌成功建立一群年復一年把手機做得更好、更便宜的Android手機商。這些廠商產出的手機,讓谷歌的服務和其他手機應用運行得更流暢、更好用。然而過程中,是由谷歌和手機應用開發商取得絕大部分利益。

若谷歌當年不這麼做,會為了逐一說服每個智慧手機廠商採用其搜尋、地圖和電子郵件服務,花掉比Android整體開發高出極多的金錢和精力。Android發展的故事印證了一句名言:「免費的東西,通常是最昂貴的。」

欲擺脫此困境,台灣智慧手機廠可採用的方法有二:(1)停止使用Android(2)在Android上與手機用戶建立類似谷歌與其使用者般的聯結。三星在某種程度上和小米都採用第一種方法。若要採取第二種方法,智慧手機商需開發出能多方了解用戶,從而提供更具吸引力服務的新技術。

即時用戶興趣分析(real-time user interest analysis, RUIA)就是這類技術。雖然谷歌、蘋果和微軟都在發展類似技術,但智慧手機商更有優勢開發出精準的RUIA,可以觀察到每一個用戶與手機應用的互動,和在真實世界中的一舉一動。這些用戶興趣資訊可讓業者與用戶建立長期有依賴性的關係,並為後續商業性服務提供價值基礎。

國內已開發出能讓手機業者看到各種App使用情況的軟體,開發單位也已與手機業者合作,也許過些時日,台灣手機業者就能免於淪為「笨裝置」,並在智慧型手機市場搶得先機。

 

 

(本文經闕志克同意授權轉載,並於2016/6/15刊登在經濟日報《別讓手機淪為笨裝置》

 

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關於作者


闕志克
現任工研院資訊與通訊研究所所長、台灣雲端產業協會秘書長,為美國柏克萊大學電腦科學博士。曾任賽門鐵克美國總部核心研究實驗室總監及美國紐約州立石溪大學計算機科學系教授,發表超過200篇學術論文且多次獲得國際性最佳論文獎殊榮,在國內外資通訊科技學術與產業界極富盛名。

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